Elon Musk: guarde bem este nome. Estamos falando do empresário sul-africano, de 39 anos, que pretende substituir todos os carros comuns por elétricos, transformar a energia solar em padrão e colonizar Marte. Para o novo visionário do Vale do Silício, todas as três metas são totalmente alcançáveis, tanto são que, fundou empresas para realizá-las e está investindo sua fortuna nelas.

A trajetória empreendedora de Musk começou cedo, aos 12 anos, quando criava seu próprio game, vendido para uma empresa sul-africana por US$500. Estudou no Canadá e se formou em economia pela Universidade de Pennsylvania, nos Estados Unidos. Um ano mais tarde conquistou o diploma de física. Foi quando decidiu se mudar para a Califórnia, surfar a onda da internet.

Então, fundou a Zip2, uma companhia que desenvolvia conteúdo para portais de notícia. Em 1999, a empresa foi comprada pela Compaq por US$ 307 milhões – dos quais US$ 22 milhões couberam ao acionista Musk.

Aos 28 anos, ele já era milionário e cheio de ideias, uma delas você deve conhecer: o Paypal. Musk desenvolveu uma maneira prática e segura de fazer pagamentos e transferências pela internet. Até hoje, há pessoas que só recebem e gastam créditos de PayPal, não usam outra forma de dinheiro. A empresa foi comprada em 2002 pelo Ebay numa transação de US$ 1,5 bilhão.

Empreendedor futurista

A vontade de Musk era outra: empreender em outros mundos, literalmente. Desde pequeno Musk é fascinado por viagens espaciais e, a partir de sua preferência, decidiu que era hora de criar sua própria companhia espacial. Fundou a Space X, única companhia privada do mundo a colocar em órbita foguetes produzidos com tecnologia própria.

Em 2004 ele criou a Tesla Motors, primeira companhia a construir um carro elétrico viável comercialmente. Paralelamente, Elon Musk tenta convencer o mundo de que a energia solar é o futuro. A Solar City, fundada por ele em 2005, já é a maior fornecedora de painéis solares dos Estados Unidos.

Na hora de fazer o filme do Homem de Ferro, o diretor Jon Favreau instruiu o ator Robert Downey Jr. a passar um tempo com Musk. “Ele é o Tony Stark da vida real. Inspire-se.”